Villa Capra

“Forse mai l’arte architettonica ha raggiunto un tal grado di magnificenza”.

E’ così che Goethe si esprime in merito a Villa Almerico Capra di Vicenza, meglio conosciuta come “La Rotonda”, villa veneta progettata da Andrea Palladio, commissionatagli da Paolo Almerico nel 1566, completata in seguito dai due fratelli Capra che la acquisirono nel 1591.

Il sito prescelto per la costruzione della villa fu la cima di un piccolo colle appena fuori le mura di Vicenza; caratteristica tipica delle ville palladiane le quali, benché fossero talvolta più piccole di quelle tradizionali quattrocentesche, erano efficaci al fine di stabilire una presenza sociale e politica nelle campagne ed erano adatte per il riposo, la caccia, e per sfuggire dalla città, sempre potenzialmente malsana.

Fu esattamente questo che Palladio tenne in conto per la realizzazione della Rotonda: una residenza suburbana con funzioni di rappresentanza, ma al tempo stesso anche tranquillo rifugio di meditazione e studio. E’ significativo notare come, per l’assenza in origine di annessi agricoli venne inserita nell’elenco dei palazzi, e non tra le ville, nei Quattro libri dell’architettura palladiani.

La costruzione consta di un edificio quadrato, completamente simmetrico e inscrivibile in un cerchio perfetto. Definire la villa come “rotonda” è tuttavia tecnicamente inesatto, dato che la pianta dell’edificio non è circolare ma rappresenta piuttosto l’intersezione di un quadrato con una croce greca. Ognuno dei bracci di tale croce termina con una facciata (uguale per ogni lato) dotata di un avancorpo con una loggia esastila sopraelevata raggiungibile mediante una scalinata.

Ciascuno dei quattro ingressi principali conduce alla sala centrale, sormontata da una cupola; ed è proprio dalla sala centrale che Palladio concepì uno slancio centrifugo che illusionisticamente la slancia verso l’esterno. E’ così che la villa risulta un’architettura aperta, che guarda alla città e alla campagna.

La villa, divenuta nel corso dei secoli punto di riferimento e d’ispirazione per numerosi architetti, venne inserita nel dicembre 1994, assieme ad altre ville palladiane, nell’elenco dei Patrimoni dell’umanità dell’UNESCO.

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